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Pourquoi les chats ont des queues

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Pourquoi les chats ont des queues?

Les queues peuvent sembler étranges ou même étranges, mais leur conception a une logique. Et quant à savoir pourquoi ils sont si omniprésents dans les espèces de chats, leurs origines ont aussi une histoire.

La queue de chat par David E. Shibley

Nous nous sommes posé la même question la première fois que nous les avons vus : pourquoi les chats ont-ils une queue ?

Nous savions que c'était une question aussi ancienne que la famille des chats elle-même, mais la réponse la plus profonde est probablement plus ancienne que la famille des chats elle-même.

Les chats n'ont pas évolué dans un monde de l'ère glaciaire rempli de forêts. Les premiers chats sont nés il y a environ 35 millions d'années (millions = 10 à la puissance 6 ans) dans les plaines et déserts chauds et fertiles d'Afrique, l'endroit que nous appelons maintenant la vallée du Grand Rift. Depuis ce début, les chats ont rayonné à travers le monde et la raison des queues a voyagé avec eux.

Nous, les humains, sommes tellement habitués à vivre avec des queues que nous oublions qu'il fut un temps où elles n'existaient pas. Et comme nous l'avons appris au cours de la dernière décennie, ce ne sont pas que des appendices décoratifs. Sans queue, les chats sont plus lents que de nombreux petits mammifères et ne peuvent pas marcher aussi bien que les autres chats. (Les queues aident à les équilibrer en marchant.) Ils se déplacent plus lentement à quatre pattes et grimpent plus maladroitement sur les arbres et les falaises. Les chats avec des queues sont également plus susceptibles de vivre plus de dix ans.

Les queues sont donc critiques. Ils donnent à un chat une chance de se battre dans un monde qui était autrefois rempli de tigres à dents de sabre et d'autres prédateurs qui avaient de grandes dents. Dans ce vieux monde, un chat pouvait utiliser une queue pour se tenir en équilibre en marchant, ainsi que pour la simple raison qu'il est plus facile de se déplacer en marchant à quatre pattes si le chat a une queue. Du côté positif, les chats avec des queues vivent plus longtemps et les chats avec des queues marchent mieux. En fait, la queue d'un chat n'est pas que queue.

Vous apprendrez toute l'histoire de la queue d'un chat plus en détail dans les prochains chapitres. Et vous verrez comment tous les chats dans la nature ont des queues. Mais pour l'instant, l'essentiel est que, que la queue d'un chat soit ou non un appendice essentiel à la survie, et que sa queue aide ou non à équilibrer et à propulser le chat, la vérité est que nos chats domestiques ont une queue. Mais pourquoi ont-ils des queues ?

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**LE SALE PETIT SECRET**

**QUESTIONS FRÉQUEMMENT POSÉES**

**Q :** Pourquoi un chat a-t-il besoin d'une queue ?

**A :** La queue d'un chat le maintient en équilibre pendant qu'il marche. Il a le même travail que la queue d'un chien et est utilisé pour contrôler son équilibre.

**Q :** Pourquoi les chats sauvages ont-ils une queue ?

**A :** Sans queue, un chat ne peut pas se déplacer. Sa queue l'aide à marcher et à s'équilibrer, ce qui en fait un meilleur chasseur.

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UN MOT SUR LES TIGRES

**T** egor, dans son livre _Tiger Man_, raconte l'histoire d'avoir vu deux tigres ensemble au zoo du Bronx à New York. "Ils avaient le même âge et avaient à peu près la même taille, à la fois grands et puissants. Ils jouaient ensemble, comme s'ils étaient frères, et semblaient très heureux. Les deux tigres passaient beaucoup de temps ensemble, jouant et luttant, allant même jusqu'à se un peu excité.

"Finalement, la femelle a donné naissance à un troisième bébé tigre, dont elle s'est bien occupée. Au bout d'un moment, elle a semblé contente de s'allonger au soleil et de se détendre. Le bébé grandissait cependant rapidement et est devenu plus actif.

"Maintenant, il me semblait qu'elle devenait agitée, probablement juste ennuyée de traîner dans la tanière. Alors un jour, alors qu'elle était seule et encore un peu affamée, la mère tigre a pris son petit et l'a emporté, probablement pour procurez-vous de la nourriture pour cela."

Si le tigre n'a pas de queue pour l'équilibrer et le protéger, il pourrait se retourner, le rendant facile à avaler.

Les tigres sont le seul chat au monde qui peut se tenir complètement debout sur ses pattes arrière.

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_T_ HE _F_ URBAIN _P_ UBER

**F** de l'Antiquité à nos jours, le chat a été considéré comme l'animal royal. Des statues égyptiennes de chats les montrent dans le rôle de roi ou de reine du foyer, comme leurs images nous le montrent. Au Moyen Âge, les chats étaient considérés comme les gardiens des châteaux et étaient respectés en tant que tels. Lorsque l'empereur allemand Friedrich Barbarossa a capturé la Terre Sainte aux musulmans, il a amené avec lui des chats pour nourrir les crocodiles de son palais. L'empereur lui-même considérait les chats comme « doux et nobles, et le plus beau de tous les animaux ».

Les tigres faisaient autrefois partie des animaux les plus redoutés au monde. Lorsque les explorateurs européens sont arrivés en Asie, le tigre était encore considéré comme suffisamment dangereux pour être représenté en images dans le _Book of Animals_ , un livre qui contenait les connaissances zoologiques les plus vénérées du Moyen Âge. L'illustration de la page précédente montre une illustration de ce livre. Sa légende décrit le Tigre des Amboas comme un chat sauvage avec de grands yeux et une dent pointue et terrible.

Aujourd'hui, à mesure que les humains deviennent plus civilisés, l'image du tigre change, surtout lorsqu'il devient un animal de compagnie.

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_T_ HE _K_ AT _W_ AR

**Je** imaginer le chat comme un "chat-loup" est, bien sûr, plutôt une exagération. Il existe des preuves que les chats chassaient en meutes pouvant aller jusqu'à cinquante. La preuve vient des fouilles archéologiques qui ont été effectuées en Grande-Bretagne, qui ont révélé les restes d'une meute préhistorique d'environ douze chats. En revanche, la plupart des chats vivent seuls aujourd'hui. Cela ne signifie pas, cependant, que la vie d'un chat est tout seul, solitaire et ennuyeux. D'après le dictionnaire de _Merriam-Webster_, le charme du chat vient du mot grec pour chat, _kattos_. Cela signifie « plaire, s'il vous plaît, charmer, ravir ».

L'expression "C'est un chat dans le sac", signifiant qu'une personne est un mauvais moment pour s'impliquer, vient du vieux français _katte_ , qui était utilisé pour les chats qui étaient utilisés pour la chasse. "C'est un chat sur des briques chaudes" est une expression pour une personne qui semble toujours être de mauvaise humeur, quelqu'un qui semble toujours d'humeur à se plaindre, quelqu'un qui semble ne jamais passer un bon moment. L'idée vient du français, _cat d'échasses_ , qui était utilisé pour le piège lourd utilisé pour attraper les lapins et autres petites proies. Lorsqu'elle est utilisée comme référence à une personne, l'expression signifie que la personne est « dure », qu'elle ne joue pas le rôle de la victime, mais qu'elle se défendra et ne laissera rien l'atteindre.

L'une des raisons pour lesquelles les chats ne sont pas domestiqués est que ce sont des animaux sauvages, et même s'ils vivent à l'échelle domestique, ils ne sont pas domestiqués. _Domesticated_ , signifiant avoir une vie libre de tout contrôle externe, vient du mot latin _dominare_ , signifiant « dominer ». Si vous voulez que votre chat soit domestiqué, il doit avoir un contrôle externe. Lorsque les chats sont « domestiqués », ils perdent leur comportement sauvage naturel, leurs instincts de chasse et une grande partie de leurs compétences de chasse.


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