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Honorer le travail étonnant des animaux de thérapie

Honorer le travail étonnant des animaux de thérapie

Il n'y a aucun doute là-dessus. Les jours où vous êtes malade, déprimé et / ou ne vous sentez tout simplement pas comme vous-même, rien de tel que de passer du temps avec un animal spécial.

En tant que propriétaires d'animaux, nous savons que c'est vrai. Mais ne nous croyez pas sur parole - jetez un coup d'œil à tous les animaux de thérapie incroyables qui font la joie des gens de tous âges au quotidien.

Selon l'American Humane Association, il a été démontré que la thérapie assistée par les animaux aide les enfants qui ont subi des mauvais traitements ou de la négligence, les patients subissant une chimiothérapie ou d'autres traitements médicaux difficiles, et les anciens combattants et leurs familles qui luttent pour faire face aux effets du service militaire en temps de guerre .

Les animaux de thérapie peuvent également apporter de l'affection et du réconfort aux personnes vivant dans des maisons de retraite ou de soins infirmiers, dans les écoles, les hospices, les zones sinistrées et à celles qui ont des difficultés d'apprentissage.

Jetons un coup d'œil à l'incroyable travail des animaux de thérapie et saluons tout ce qu'ils ont accompli.

Une histoire riche

Les animaux et les humains ont une relation symbiotique depuis des milliers d'années et les gens exploitent la nature thérapeutique des animaux depuis presque aussi longtemps.

Voici quelques faits saillants de l'histoire des animaux de thérapie:

  • Au 9e siècle, les personnes handicapées de Gheel, en Belgique, ont acquis des compétences pratiques en travaillant avec des animaux de ferme.
  • À la fin des années 1700, un groupe de Quakers en Angleterre a lancé le «York Retreat», où ils ont utilisé de petits animaux de ferme pour enseigner la maîtrise de soi et les compétences sociales aux patients psychiatriques.
  • En 1860, le Bethlem Royal Hospital de Londres, en Angleterre, a commencé à utiliser des animaux pour améliorer le moral de ses patients.
  • À la fin des années 1800, Florence Nightingale a découvert que les petits animaux aidaient à réduire l'anxiété chez les patients des établissements psychiatriques.
  • Au début des années 1930, Sigmund Freud a commencé à utiliser son chien, Jofi, pour apaiser les tensions et faciliter les conversations avec ses patients lors des séances de psychothérapie.
  • En 1944, l'Army Air Force Convalescent Hospital de Pawling, New York, utilisait des chiens de thérapie entraînés pour aider les soldats blessés physiquement et psychologiquement.
  • Au début des années 1960, le psychothérapeute pour enfants Boris Levinson a découvert que son chien, Jingles, aidait les enfants qui avaient de la difficulté à communiquer à s'ouvrir.
  • En 1973, Skeezer, le chien de thérapie, a pris sa résidence permanente au Children's’s Psychiatric Hospital d’Ann Arbor, Michigan.
  • Au milieu des années 1970, la société Delta, maintenant connue sous le nom de Pet Partners, a été créée pour améliorer la santé humaine grâce à des interactions positives avec les animaux de thérapie.
  • En 1976, Elaine Smith a fondé Therapy Dogs International.
  • En 1999, Intermountain Therapy Animals lance le programme Reading Education Assistance Dogs (R.E.A.D.).

Toutes les formes et tailles

En général, les animaux plus petits, tels que les chiens, les chats, les cochons d'Inde, les lapins et les oiseaux, sont utilisés comme animaux de thérapie, mais pratiquement n'importe quel animal peut être un assistant.

Le Helen Woodward Animal Center compte dix chevaux entraînés pour aider les personnes handicapées. Les patients sont âgés de quatre à plus de 70 ans et peuvent même être en fauteuil roulant (il existe une rampe de montage spéciale pour les personnes en fauteuil roulant). Le Centre utilise des chevaux pour aider leurs cavaliers à développer l'équilibre, le tonus musculaire, la posture et les compétences d'apprentissage telles que la coordination œil-main, la concentration et la mémoire à court terme. Il y a aussi les avantages supplémentaires d'une meilleure estime de soi, de l'indépendance et du contrôle.

D'autres animaux de thérapie uniques comprennent les porcs à ventre en pot, les singes, les alpagas et les serpents.

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Comment ils aident

Des études montrent que caresser un animal de compagnie peut abaisser la tension artérielle et réduire la production d'hormones de stress. Le système limbique libère l'hormone de bien-être ocytocine chez les chiens et les humains lorsqu'ils interagissent. Caresser un animal libère également des endorphines analgésiques et des neurotransmetteurs calmants comme la dopamine.

Mais, alors que les animaux de thérapie sont connus pour apporter de la joie aux personnes âgées et aux malades, leur travail va bien au-delà.

Par exemple, les chiens aident les enfants autistes à développer des compétences de socialisation, tandis que les chevaux les aident à communiquer. Les thérapies de toutes sortes semblent beaucoup moins intimidantes lorsque le thérapeute est «assisté» par un animal.

Et, des centaines d'enfants sont maintenant de meilleurs lecteurs parce qu'ils ont travaillé avec Zoé la lecture Rottweiler!

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