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Soins aux rats

Soins aux rats

Les rats font des animaux domestiques à l'amiable, et un rat élevé dans un environnement bienveillant sera sympathique et sensible à ses propriétaires, un peu comme un chat ou un chien. De cette façon, les rats sont uniques parmi leurs homologues de petite taille: ils apprennent à aimer les humains et à implorer la compagnie humaine. Vous devrez passer plus de temps avec votre rat qu'avec un autre petit animal, mais vous récolterez les fruits de cette interaction amicale.

La maison de base

Avant d'inviter un animal chez vous, vous devez vous assurer que vous disposez déjà de l'équipement de base dont vous avez besoin pour le loger en toute sécurité et de manière adéquate. Les rats sont des créatures sociales et préfèrent vivre avec au moins un compagnon de cage, mais assurez-vous que la personne qui vous vend vos animaux vérifie le sexe des rats pour éviter une progéniture indésirable. Un aquarium de 15 gallons ou une cage métallique d'au moins deux pieds carrés est suffisant pour une paire de rats. Obtenez quelque chose de plus grand si vous avez de l'espace dans votre maison ou votre appartement. Les rats sont actifs et ont besoin d'espace pour grimper et faire de l'exercice dans leurs cages.

Obtenez une cage inférieure solide pour éviter les problèmes d'orteils cassés ou blessés (un rat peut traverser un treillis métallique de plus d'un demi-pouce carré). Couvrir le fond de la cage avec des copeaux sans phénol. Les copeaux de cèdre et de pin sentent bon pour les humains, mais peuvent endommager les poumons d'un rat, alors choisissez des copeaux de tremble ou de bois dur pour tapisser le sol de la cage de votre animal. Vous pouvez également acheter des granulés de cage en papier recyclé, mais ils sont généralement plus chers que les copeaux de bois. Votre rat pourrait également aimer nicher dans des chiffons propres ou du papier déchiré. Il existe maintenant des copeaux de pin qui ont été traités pour réduire les huiles aromatiques. Ces produits peuvent être utilisés en toute sécurité avec votre rat.

Obtenez un bol en céramique robuste pour la nourriture de vos animaux de compagnie. Son eau devrait provenir d'une bouteille d'eau montée sur le côté de sa cage, car il renversera probablement l'eau servie dans un bol ou y coupera des copeaux.

Vous devrez nettoyer la cage de vos rats au moins une fois par semaine. Enlevez complètement toute la litière et essuyez les murs et le sol de la cage, puis laissez-la sécher complètement avant d'y remettre vos rats.

Fournissez toujours à votre rat des jouets dans sa cage. Il ne s'agit pas nécessairement d'achats en animalerie. Vous pouvez trouver des objets intéressants à mâcher et à grimper autour de votre maison. Les boîtes et tubes en carton, les pots de fleurs en argile, les morceaux de corde et d'autres objets peuvent devenir des jouets. N'oubliez pas que votre rat est un rongeur et qu'il rongera tous les objets que vous placez dans sa maison. Ne lui donnez rien avec de petites pièces qui pourraient se casser dans la bouche et le blesser, et ne lui permettez pas de mâcher des jouets enduits de plastique ou peints.

Nourrir votre rat

Tout comme de nombreux humains, les rats sont sujets à de mauvaises habitudes alimentaires. Ils mangent pour le plaisir de manger et sont donc vulnérables à la prise de poids s'ils ne sont pas nourris avec les bons types d'aliments. Autant votre animal appréciera les collations salées et grasses de votre table, vous devrez résister à l'envie de partager chaque repas avec lui. Bien qu'une petite variété soit bonne pour n'importe quelle créature, votre rat peut facilement se nourrir d'aliments malsains et renoncer à ceux qui lui fournissent la nutrition de base dont il a besoin pour une vie saine.

Les rongeurs peuvent consommer environ 10% de leur poids corporel en nourriture chaque jour. Les rats sont omnivores, ce qui signifie qu'ils mangent à la fois du fourrage végétal et animal. Le tarif standard pour les rats est un aliment pour bloc de laboratoire, que vous pouvez acheter dans votre animalerie locale. Cette croquette est une bonne source de nutriments et usera également les dents de vos rats. Vous pouvez également donner à votre rat des légumes à feuilles vertes (bonnes sources de vitamines) et des fruits, bien que l'aliment de base de leur alimentation devrait être une sorte de nourriture en granulés. Les céréales sont également une bonne nourriture pour les rats: donnez-leur du son, du maïs, du gruau non cuit, du riz et du blé; ne leur donnez pas de céréales sucrées.

Essayez de donner à votre rat un morceau d'os solide avec un peu de viande (du bœuf ou du porc, rien d'éclatant comme un os de poulet). Mâcher l'os l'aidera à épuiser ses incisives toujours croissantes, et la viande et la moelle osseuse sont pour lui de bonnes sources de protéines. Les dents de votre rat sont suffisamment solides pour ouvrir les noix à coque dure et le maïs concassé, vous pouvez donc les essayer aussi.

N'oubliez pas que votre rat n'est pas capable de vomir ou de roter, vous ne devez donc jamais lui donner de boissons gazeuses. Les aliments collants, comme le beurre d'arachide d'une cuillère, les caramels ou les bonbons aux fruits, peuvent également causer des ennuis à votre rat.

Récréation

Le temps de jeu est le moment idéal pour apprendre à connaître votre rat. Vous le trouverez naturellement intelligent et capable de vous reconnaître, ainsi que les autres personnes de votre foyer. Il aimera passer du temps à grimper sur vous - en passant par vos poches ou simplement se percher sur votre épaule et regarder la vue.

Assurez-vous de mettre à l'épreuve la pièce dans laquelle vous avez l'intention de jouer avec votre animal, en couvrant tous les petits trous et les endroits où il pourrait pénétrer derrière les meubles ou dans les murs. Soulevez tous les cordons électriques du sol pour éviter une mastication indésirable. Et ne laissez jamais votre animal de compagnie seul dans une pièce avec un animal plus grand (chat, chien ou petit enfant), peu importe à quel point ils semblent amicaux l'un envers l'autre lorsque vous êtes autour.

L'intelligence innée d'un rat lui fait un naturel pour apprendre des tours. Essayez de penser à des astuces qui sont une extension du comportement naturel de votre rat. Par exemple, un rat peut facilement ramasser et ramener un objet dans son nid. Il vous est donc possible de lui apprendre à "aller chercher". Si vous voulez lui apprendre le jeu, commencez par lui jeter une petite liasse de papier et dites "aller chercher". Rappelez-vous: les rats sont des apprenants incrémentaux, alors commencez par récompenser votre rat chaque fois qu'il fait un pas incrémentiel vers un objectif piège. S'il renifle le morceau de papier, donnez-lui une petite gâterie faible en calories, comme un morceau de riz croquant. Répétez cette opération jusqu'à ce qu'il semble comprendre que l'on va vers la balle lancée. L'étape suivante consiste à le récompenser uniquement s'il va au ballon et le ramasse dans sa bouche. Ensuite, ne le récompensez que s'il ramasse le ballon et le déplace vers vous. Etc. N'oubliez pas de garder vos séances d'entraînement courtes; la durée d'attention d'un rat est encore plus courte que celle d'un petit enfant.

Utilisez toujours un renforcement positif pour apprendre à votre petit animal un tour; ne jamais les frapper ou leur reprocher de faire quelque chose de «mal» Sachez également que, comme les chiens, les rats répondent mieux aux phrases simples d'un mot, comme «aller chercher» au lieu de «aller chercher la balle».

À moins que vous ne vouliez observer le cycle de vie complet d'une famille de rats, l'élevage de vos propres rats n'est pas nécessaire. Les amateurs de rats et les animaleries ont d'abondants jeunes rats qu'ils sont prêts à vendre aux propriétaires d'animaux. Si vous voulez élever vos propres rats, sachez qu'une paire de parents de rats peut produire entre trois et sept portées de six à douze bébés rats (appelés "chatons") chaque année. Vous ne devez jamais accoupler vos rats à moins d'avoir des propriétaires fiables et attentionnés alignés pour chaque nouveau petit animal.

Dans la maladie et la santé

Vous constaterez que les habitudes alimentaires de votre rat sont un bon indicateur de sa santé et de son bien-être en général. Assurez-vous de surveiller régulièrement la quantité de nourriture que votre rat mange. Si son appétit diminue, il y a probablement quelque chose qui ne va pas chez lui. Gardez un œil sur les autres signes de maladie, y compris l'apathie, la difficulté à respirer ou les changements dans la consistance de ses excréments. Si vous remarquez que votre rat a la diarrhée ou un manque d'appétit marqué pendant plus d'une journée, contactez immédiatement un vétérinaire spécialiste des petits animaux.

La petite taille d'un rat et l'intolérance aux bandages peuvent être des obstacles à des soins appropriés pour les blessures de base, y compris les coupures et les pauses. Il vaut mieux éliminer les conditions qui pourraient conduire à ces blessures avant que quelque chose de mauvais ne se produise. Ne laissez jamais un rat sans surveillance dans une salle de jeux et assurez-vous que sa cage n'a pas de bords de fil brut où il pourrait se gratter ou se faire attraper une jambe.

Pour réduire le risque de maladie respiratoire, gardez la cage de votre rat propre et bien ventilée. Les vapeurs d'ammoniac provenant des résidus d'urine dans les cages ou les aquariums peuvent endommager gravement ses voies respiratoires. Assurez-vous de frotter sa cage au moins une fois par semaine, en ramassant la litière très sale entre les nettoyages réguliers.

N'administrez jamais de médicament à votre rat sans les conseils et l'approbation d'un vétérinaire. Si votre vétérinaire recommande un médicament par voie orale pour la maladie de votre rat, vous pouvez immobiliser votre animal de compagnie soit en le «frottant» - en ramassant la peau lâche à l'arrière de son cou et en le tenant fermement d'une main, en soutenant son poids d'une autre - vous aurez besoin d'une autre personne pour vous aider à nourrir le rat avec le médicament - ou en faisant rouler doucement le rat dans une serviette de sorte que seule sa tête soit exposée.

Il est important que votre rat garde ses forces pendant qu'il guérit d'une maladie ou d'une blessure, alors prenez ce temps pour le tenter avec des aliments riches et nutritifs que vous ne lui donneriez autrement qu'avec parcimonie. Vous pouvez lui donner des aliments pour bébé, des œufs cuits, de l'avocat, du yaourt et du gruau cuit - tout ce qui l'intéresse et le fait manger pendant qu'il ne se sent pas bien. Si vous remarquez qu'il ne boit pas d'eau, vous pouvez en gicler dans la bouche avec une petite seringue sans aiguille.


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